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La sonda Philae aguanta 60 horas activa sobre la superficie del cometa 67P

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La sonda Philae aguanta 60 horas activa sobre la superficie del cometa 67P

A principios del año 2014 indicábamos que Rosetta es la sonda de la ESA encargada de estudiar los cometas y que acababa de despertar para hacerlo. Además hablábamos de Philae, un módulo añadido a Rosetta, que pesaba 100 kilogramos y que iba a ser el primer intento que realizaban los humanos para aterrizar en un cometa. Pues bien, Philae llegó al cometa de largo nombre, 67P/Churyumov-Gerasimenko, y consiguió posarse sobre él. Como dice @wicho en Microsiervos el hito es espectacular:

Hemos conseguido colocar una sonda sobre un cometa que viaja por el espacio a 66.000 kilómetros por hora y que está a más de 500 millones de kilómetros de la Tierra y esto después de haberlo perseguido durante diez años largos y a lo largo de 6.500 millones de kilómetros

Si hace 45 años el ser humano llegó a la Luna y se marcó un hito en la historia de la ciencia, ahora, con la llegada de Philae y aterrizaje en un cometa, de nuevo se alcanza un éxito rotundo que servirá para que las nuevas generaciones sigan aprendiendo, mejorando y esforzándose para conocer más del Universo en el que vivimos. Espero que esta hazaña sea estudiada y analizada por los estudiantes de primaria en los colegios y con unidades adaptadas porque hay material de sobra para hacerlo. En Internet hay imágenes, vídeos y páginas de forma abundante para animar a los peques a trabajar y aprender sobre este éxito espacial.

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Con el equinoccio de septiembre comienza el otoño de 2014

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Con el equinoccio de septiembre comienza el otoño de 2014

Ya ha comenzado el otoño de 2014 con el equinoccio de septiembre o equinoccio de otoño, al menos en el hemisferio norte de la Tierra porque en el sur es el equinoccio de primavera. Es el equinoccio porque en las 24 horas de la rotación de la tierra, el día y la noche tienen casi la misma duración en todo el planeta Tierra. Recuerdo que para el hemisferio norte nos acercamos al invierno y para el sur al verano.

Este fenómeno se puede ver en el vídeo de más abajo en el que tanto el día como la noche duran prácticamente lo mismo. El vídeo lo ha obtenido el satélite meteorológico ruso Elektro-L durante el equinoccio de septiembre del pasado 2013. El satélite Elektro-L está en órbita geoestacionaria sobre un punto en el ecuador de la Tierra, en la zona del océano Índico y siempre apunta hacia nuestro planeta. En el vídeo, de cuatro segundos de duración, se puede ver como el tiempo de sol en todas las zonas de la Tierra es igual al tiempo de la noche, unos dos segundos en el vídeo. Por supuesto en las zonas donde pega el sol y mientras se pueden ver las imágenes reales, hay nubes en movimiento y muchas zonas visibles en África, Asia y Oceanía. Ahora nos quedamos esperando al próximo equinoccio de la Tierra que será en marzo de 2015 y que en el hemisferio norte nos pondrá rumbo al verano.

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El 26 de septiembre de 2014 se celebra la noche europea de los investigadores también en Madrid

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El 26 de septiembre de 2014 se celebra la noche europea de los investigadores también en Madrid

La Noche Europea de los Investigadores es un proyecto de divulgación científica promovido y financiado por la Comisión Europea, bajo las Acciones Marie Skłodowska-Curie (MSCA). Se trata de un programa para fomentar las carreras científicas en Europa, que se enmarca en Horizonte 2020 una iniciativa que impulsa la investigación y la innovación en la Unión Europea. La noche se celebra simultáneamente en distintas ciudades europeas desde el año 2005. En el año 2013 participaron 300 ciudades de 33 países. En la Comunidad de Madrid el evento se ha celebrado desde 2010 gracias a la promoción y coordinación de la Fundación para el Conocimiento madri+d.

El 26 de septiembre, La Noche Europea de los Investigadores Madrid 2014 ofrece 25 actividades gratuitas en diferentes localidades de la Comunidad de Madrid, entre las 16:00 y las 24:00 que estarán organizadas por 18 instituciones y en las que participan 300 investigadores. Sus principales objetivos son acercar la figura del investigador a los ciudadanos para que conozcan su trabajo y los beneficios que éste aporta a la sociedad, fomentar la elección de una carrera científica entre los estudiantes y promover el espíritu emprendedor entre los jóvenes.

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Cuándo son y dónde ver la lluvia de estrellas de las Perseidas del 2014

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Cuándo son y dónde ver la lluvia de estrellas de las Perseidas del 2014

Como siempre por estas fechas, la lluvia de estrellas fugaces Perseidas de 2014 ya está iluminando el cielo casi todas las noches aunque la mayor actividad se producirá las noches del 11, 12 y 13 de agosto de 2014 con picos de 100 meteoros a la hora. Se trata de los restos del cometa Swift-Tuttle que produce destellos desde mediados de julio hasta la tercera semana de agosto. Los meteoritos de las perseidas se pueden encontrar en la dirección de la constelación Perseus.

Como siempre decimos no es necesario ningún instrumental ni maquinaria específica para ver la lluvia de estrellas. Lo mejor es una mantita para asegurar que cuando viene el frío de la noche los peques se puedan resguardar y permanecer abrigados. El problema este año es que tenemos luna llena que además permanece bien alto y bien visible iluminando la noche especialmente en sitios sin contaminación lumínica. En todo caso la magnitud de los meteoros es alta así que alguno se verá seguro.

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El concurso Rosetta, ¿cuándo llegamos? para celebrar su llegada y aterrizaje en el cometa

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El concurso Rosetta, ¿cuándo llegamos? para celebrar su llegada y aterrizaje en el cometa

Se espera que Rosetta, la nave espacial de la ESA que lleva diez años viajando por el espacio, con hibernación incluida, alcance el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko el próximo 6 de agosto de 2014 y aterrice el módulo Philae en él. Para celebrar y hacer participar a los peques de este extraordinario acontecimiento, desde la ESA han convocado un concurso en el que hay que enviar una imagen que simule el dónde está Rosetta y especialmente responder a esa pregunta que les encanta a los niños, ¿Cuándo llegamos? (#RosettaAreWeThereYet)

Hay premios fantásticos para los ganadores en la página de la ESA aunque lo más divertido es participar. Para ello hay que descargar el recortable que aparece en la imagen que ilustra el artículo y construir un escenario para explicar por donde va Rosetta. Las imágenes más creativas pueden resultar ganadoras. En los enlaces de más abajo hay más información y especialmente hay que enviar la imagen utilizando el formulario de esta página. Además, después del 6 de agosto y hasta el 21 de agosto, se podrán votar las mejores fotos.

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En septiembre se celebra el App Camp de la @ESA para desarrollar aplicaciones que utilicen datos de los satélites

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En septiembre se celebra el App Camp de la @ESA para desarrollar aplicaciones que utilicen datos de los satélites

Desde hace unos años las industrias se están dejando hackear probablemente como un mecanismo de supervivencia, para asegurarse nuevos negocios creando nuevos ecosistemas y porque no tienen capacidad de explotar y obtener conocimiento de muchos de sus activos de gran valor. Para cuando los peques crezcan este proceso estará muy consolidado así que conviene irles preparando y anticipando este fenómeno que creo que no va a parar. Entre las empresas u organizaciones que están dejándose hackear está la ESA, la agencia espacial europea, que desde el 8 al 15 de septiembre de 2014 va a recibir a 20 desarrolladores de aplicaciones en el ESRIN, en Italia, para la tercera edición de la ESA App Camp.

Los desarrolladores que estén interesados ya se pueden apuntar para tener la oportunidad de pasar una semana en la ESA diseñando nuevas aplicaciones para dispositivos móviles basadas en los datos recogidos por los satélites de observación de la Tierra. Los participantes aprenderán a utilizar los datos de los satélites de observación de la Tierra, especialmente los procedentes del programa europeo para la monitorización del medioambiente, Copérnico.

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Curso de astronomía acelerado para peques

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Curso de astronomía acelerado para peques

En cuanto los niños tienen suficiente curiosidad y empiezan a mirar al cielo se preguntan ¿qué será esa luz que se ve allá arriba? Los peques ya no tienen excusas para saber qué es lo que están viendo o qué es lo que quieren ver e identificarlo sin dudas. Y es que en la página de la APOD (Astronomy Picture of the Day, imagen astronómica del día), acaban de publicar una guía rápida, en inglés, para conocer qué es lo que se ve y descartar lo que la imaginación y la fantasía puede provocar en algunas observaciones. Se pueden identificar hasta doce objetos luminosos en el cielo, que no está nada mal.

En la guía se puede saber si la luz se mueve, si es intermitente, si vivimos cerca de una ciudad, qué si mueve muy rápido es porque es un avión y desde luego si se está lejos de la contaminación lumínica seguro que puede ser una estrella, sobre todo si titilan, o un planeta como Marte o Venus, del que hay que saber ¡el lucero del alba! que es el que siempre aparece cerca del horizonte justo antes del amanecer o después del atardecer. Y desde luego sentido del humor no le falta porque ¿en serio que no sabes identificar todavía el sol o la luna? o ¿la luz del mástil de un barco? o ¿has visto saludar a los astronautas de las ISS?

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Paolo Néspoli despliega una extraordinaria capacidad de divulgación de la ciencia en La Casa Encendida

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Paolo Néspoli despliega una extraordinaria capacidad de divulgación de la ciencia en La Casa Encendida

Ciencia en Redes es un evento destinado a periodistas, investigadores, comunicadores, museógrafos e instituciones y empresas dedicadas a la ciencia y el I+D+i. Se ha celebrado el día 8 de mayo de 2014 y uno de los ponentes principales era Paolo Néspoli, astronauta de la ESA (agencia espacial Europea) y que entre otras muchas misiones creo que fue uno de los impulsores de una nueva forma de comunicar y divulgar la ciencia aprovechando el poder de las redes sociales. Por ejemplo, en su galería de Flickr se pueden encontrar cientos de imágenes obtenidas durante sus seis meses de misión en la ISS (estación espacial internacional).

Aunque no pude asistir a la sesión de Ciencia en Redes, sus organizadores, junto con La Casa Encendida, han tenido la amabilidad de organizar una nueva conferencia de Paolo Nespoli en la que hemos podido ver en acción a este fantástico astronauta cuya capacidad de divulgar es extraordinaria. Durante más de dos horas nos ha mantenido a todos sentados en la butaca explicándonos detalles de su vida, de su experiencia, de las misiones espaciales y de lo que pasa en el espacio. Además nos habló del futuro y también nos dejó preguntarle así que era imposible resistirse.

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Con el "Curiosity Laboratory" los pequeños científicos aprenden mientras se divierten

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Con el "Curiosity Laboratory" los pequeños científicos aprenden mientras se divierten

En Peques y Más traemos una entrevista con los responsables del Curiosity Laboratory. Se trata de un proyecto, soportado en un blog, realizado con fines educativos y divertidos para aprender y disfrutar mientras lo hacen. Su foco de análisis es Marte por la actualidad de este planeta y por que en la misión espacial de Curiosity participa España. Además es un proyecto que puede ser de interés para otros padres o familias que puede servir como complemento a otras actividades habituales como el deporte o la música. En este proyecto los niños investigan, se dejan fascinar y comparten su afición por la curiosidad apoyándose en el blog. Entre los logros que están alcanzando está que los "pequeños científicos" se preparan para el futuro, aprenden a trabajar mucho y a organizar tareas de investigación en equipo, descubren sus habilidades y capacidades y además lo comparten con sus amigos. Os dejamos con la entrevista para conocer más sobre el Laboratorio de Curiosity:

¿Cuándo empezó el proyecto de creación del Laboratorio?

Era una tarde de octubre, casi a mitad de mes, el día 14, de aquel año 2012. Ya había anochecido y la expectación se había apoderado de gran parte del Planeta Tierra: el paracaidista Felix Baumgartner iba a saltar desde 39 km de altitud y, si lo lograba, se convertiría no sólo en el primer ser humano en lograrlo sino que también sería el primero en superar la velocidad del sonido sin apoyo mecánico y en caída libre. Tras muy pocos minutos, del reto se pasó a la realidad.

Este acontecimiento histórico coincidió con el nacimiento del “Curiosity Laboratory”, un blog creado por “pequeños científicos” de unos diez a doce años para seguir la misión espacial en Marte. Hacía pocos minutos que habíamos registrado el nombre de Curiosity por el vehículo espacial en misión a Marte y Laboratory por ser pequeños científicos.

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Las Islas Canarias para tener el cielo en tus manos

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Las Islas Canarias para tener el cielo en tus manos

Las Islas Canarias tienen un desarrollo de turismo espectacular que no para de mejorar y progresar para ofrecer una gran experiencia al viajero. Si en las imágenes de las islas se pueden ver sol, playa, volcanes, naturaleza y hasta dromedarios con los que hacer una divertida excursión, ahora también el cielo de Canarias forma parte de la oferta turística.

Una de las empresas que descubre la astronomía desde las Islas Canarias y la sirve en bandeja al turista es Discover Experience, que está especializada en la observación del Universo y también en la realización de actividades en la naturaleza. Aunque su oferta está dedicada también a los residentes su foco es el turista, de cualquier nacionalidad, que pasa por la isla y que puede disfrutar de una sesión completa de ciencia y naturaleza. En la imagen, de Discover Experience, aparecen la osa mayor ¡el carro! y la osa menor, en la que destaca la estrella Polar que marca el norte y que por la latitud de las Islas Canarias está muy baja en el horizonte. Además, el vídeo de más abajo ofrece una perspectiva, desde el Teide, con una formación de mar de nubes que vale la pena disfrutar.

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