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Comer fuera de casa

Eroski Consumer ha visitado 180 establecimientos de restauración en Galicia, Cataluña, País Vasco, La Rioja, Madrid, Andalucía, Murcia, Asturias, Navarra, Cantabria y Comunidad Valenciana. ¿El objetivo? Conocer la calidad nutricional de los menús infantiles en los restaurantes de nuestro país.

En líneas generales se ha observado que los menús infantiles analizados no ofrecen platos variados ni equilibrados

La alimentación no sólo debe cuidarse en casa, y aunque las excepciones se pueden tolerar, cuando una familia come con cierta frecuencia fuera de casa, es necesario que el ‘menú infantil’ escogido sea equilibrado, a no ser claro que pidamos un plato de comida casera que les guste a los peques (opción que muchas veces es más acertada, según mi experiencia).

¿Qué criterios se han seguido para evaluar menús infantiles en los restaurantes?

El método de análisis ha consistido en valorar, según las recomendaciones dietético-nutricionales de la estrategia NAOS y la Asociación Española de Pediatría (AEP), la composición de los platos (verduras, farináceos, pescados, carnes, postres y pan) de cada menú infantil, así como sus guarniciones (si incluían verdura y eran variadas).

También se han comprobado las técnicas culinarias utilizadas (con más o menos grasa) y si ofertaban fruta fresca de postre y pan integral para acompañar. Además, se consultó la posibilidad de acceder a un menú dietético especial sin sal, sin gluten, vegetariano y/o bajo en calorías. En total, cada uno de los menús analizados podía obtener un máximo de catorce puntos (teniendo en cuenta también el precio).

Valoración nutricional menús infantiles Valoración nutricional menús infantiles
Casi la mitad de los establecimientos visitados no logra aprobar el examen dietético propuesto por Eroski Consumer: no existe variedad de alimentos y se nota una insuficiencia en legumbres y verduras. Se repiten guarniciones y salsas (patatas fritas y tomate frito), y se utilizan en exceso técnicas culinarias grasas como fritos, empanados y rebozados

¿El menú infantil ‘ideal’ cuando se come fuera de casa?

Se debería incluir al menos un plato de ensalada o de verdura, y aquellos establecimientos que ofrecen legumbres y/o variedad de otros farináceos (arroz, pasta, patatas) consiguen una mayor puntuación.

El menú aún resulta más saludable si en la oferta de este tipo de platos no se abusa de los ingredientes de origen animal (embutidos, huevo, carne picada, atún, quesos, etc.).

En el estudio, de los 180 menús infantiles analizados, solo un 22% incluía como mínimo un plato de verdura o ensalada, mientras que en un 66% de ellos se podía encontrar pasta y/o arroz, el recurso más habitual: macarrones a la boloñesa y arroz con tomate frito. Además, pese a los beneficios reconocidos de las legumbres, solo un 7% las incluía como plato en la oferta de menú (en Bilbao, Logroño, Málaga y Oviedo).

Se ha valorado positivamente que los menús infantiles ofrezcan al menos una ración de pescado. Sin embargo, se comprobó que menos de la mitad de los menús infantiles

Otra de las incidencias encontradas es que – pese a las recomendaciones – , solo uno de cada cuatro menús infantiles ofrecía guarniciones y salsas variadas. Lo habitual es encontrar salsas de tomate frito y patatas fritas congeladas. Destacan de manera positiva 8 de los 12 menús infantiles analizados en Murcia: uno de ellos ofrecía un aliño de vinagre de Módena y caramelo, picatostes fritos con perejil y ajo, una salsa de hongos con cebolla y patatas rehogadas con champiñón, cebolla, tomate y vino blanco.

Un plato es más saludable cuando se cocina sin grasa

Cuando preparamos la comida en casa procuramos seguir la recomendación de utilizar las técnicas que menos grasa aporten a los alimentos: las que emplean agua (cocido o hervido, vapor), la utilización plancha u horno es recomendable. Por otra parte se debe vigilar utilizar menos de tres o cuatro veces por semana los fritos, rebozados, empanados, guisos y estofados (más grasos, energéticos y de más difícil digestión).

Sin embargo, en un 43% de los menús analizados, más del 50% de los platos que los componían estaban cocinados con técnicas culinarias grasas: en especial, fritos, empanados y rebozados. En concreto, en Oviedo, en todos los menús analizados los fritos, empanados y rebozados superaban a la plancha o el horno. Al contrario que los de San Sebastián, donde mandaba la plancha, el horno y la comida cocida.

A la hora de cocinar influye el planteamiento que se hace del menú infantil. Uno de cada diez establecimientos oferta platos combinados, generalmente una mezcla de fritos y empanados. Si bien son platos que encantan a los niños, resultan demasiado grasos y con muchas calorías.

Precio medio menús infantiles Precio medio menús infantiles

Buenas noticias

Una de las conclusiones más positivas del estudio es que como postre en el 82% de los menús infantiles analizados se incluía la fruta fresca y en todos los evaluados el agua era siempre una opción. Por último, otro valor añadido es que los establecimientos de hostelería y restauración ofrezcan la opción de menús ‘dietéticos’ adaptados a necesidades especiales como alergias e intolerancias alimentarias.

Tres de cada cinco menús infantiles analizados incluían este tipo de menús dietéticos. Eso sí, en gran parte de ellos solicitaban que avisasen con antelación para poder prepararlo de forma adecuada, sin prisas y con los alimentos apropiados

Está claro que ofrecer una alimentación saludable y equilibrada a nuestros hijos pasa también por informarnos acerca de los alimentos que se incluyen en los ‘menús infantiles’ de los restaurantes y bares cuando comemos fuera de casa, prestando atención así mismo a las técnicas culinarias utilizadas. Al fin y al cabo pensemos que nuestras conductas ante la alimentación son determinantes, y actuamos como modelo para los niños.

Imagen | edenpictures
Informe completo | Eroski Consumer
En Peques y Más | Decálogo para una alimentación infantil más saludable, Problemas de los padres con niños alergicos en cadenas de restauración y supermercados a la hora de consumir alimentos

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